Brei-cadeaus… lees er alles over in Simply Breien!

Of er nu Sint of Kerst of een ander cadeau-moment in aantocht is, een verlanglijstje komt altijd van pas. Waarbij uiteindelijk wel kleur moet worden bekend: wil ik liever dat bijzondere met de hand geverfde garen of toch die prachtige kant-en-klare gebreide deken? Want er zijn zoveel mooie cadeaus te koop, ook op breigebied! De vele beurzen die ik dit najaar heb bezocht (Knit & Knot in Tilburg, de Nederlandse Brei- en Haakdagen in Zwolle en de Kreadoe in Utrecht) boden genoeg inspiratie, en gelukkig voor ieders portemonnee…

Cadeaus rond de 10 euro

Een bol wol past er altijd bij in de voorraad. Zeker als het zo’n bijzondere is, zoals het jute garen van Hoooked in prachtige vergrijsde pasteltinten (€ 9,99). Alleen nog even bedenken wat ik hiervan ga maken… Misschien de zak van Sinterklaas? En voor een glinsterende kerstsfeer een paar bolletjes Creative Bubble van Rico (€ 2,75). Bij Wolmarkt zag ik hoe je daar geweldige kerstballen van kunt maken.
Voor 2018 heb ik me voorgenomen een bulletjournal (circa € 12.50) te gaan bijhouden. Jammer dat er nog niet zo’n trendy diy-notitieboek is met breiwerk op de voorkant. Toch denk ik dat ik hierin heel wat ideeën over (toekomstige) projecten kwijt kan. Inspiratie haal ik vaak uit tijdschriften. Homemade Living (€ 9,95), een initiatief van Lisanne van Draad en Praat, staat bomvol gezellige haak- en breisels voor in huis. Net zoals de nieuwe Yarn (€ 7,95) trouwens met als thema Dutch Masters. De herfsteditie van Trui Magazine (€ 7,50) had een mooi interview met Melanie Berg. Deze Duitse brei-ontwerpster was hoofdgast op de Brei- en Haakdagen in Zwolle waar ze uitlegde hoe ze te werk ging bij het ontwerpen van haar shawls: echte (grafische) meesterwerkjes.

Cadeaus rond de 25 euro

Shawls of cols: zeker met de winter in aantocht lijken ze populairder dan ooit. Helemaal als ze uit één bol zijn te breien. De Scheepjes Yarn Essence Shawl is met 1 bol Swirl (€ 24,95) te maken. Van Phildar Phil Mikado (€ 6,95) heb je drie bollen nodig om een prachtige col te breien, bijvoorbeeld met het populaire gratis patroon van Wolplein.nl.
Qua boeken probeer ik me wat in te houden (er verschijnt gewoon te veel), maar het nieuwe boek van Nancy Marchant, Tuck Stitches (Recht en Averecht, € 31,00), kon ik niet laten liggen. Haar kleurrijke variaties op de patentsteek bleken tijdens het Amsterdamse Breifestival zelfs ervaren breisters hoofdbrekens te bezorgen, nu heeft ze zich op zogenoemde ‘vangsteken’ gestort.
Voor Scandinavië-liefhebbers is het boek Dol op Wol (€ 19,95) erg leuk, met nieuwe toepassingen voor traditionele Noorse motieven, of – ook weer voor de meer gevorderde breister – een breipakket handschoenen uit Letland (Batts and threads, € 19,95). Mijn breipakket voor de kersttrui 2017 van Chefwol (€ 24,95) heb ik al binnen, nu er nog op tijd aan beginnen… De Goede-voornemens-sokken van Draadkracht (€ 22,50) zijn ideaal als schoencadeautje. 😉

Cadeaus rond de 50 euro

Handgeverfde garens zijn hot. Wellicht zijn alle kunstenaars die ik op dit gebied tegenkwam ooit geïnspireerd geraakt door Loret Karman. Sinds ik een workshop bij haar heb gevolgd, kan ik geen foto meer zien zonder er draadjes op te willen liggen om te zien hoeveel kleurinspiratie hieruit te putten valt. Een garenset lijkt me dan ook een geweldig cadeau, Dutch pallets bijvoorbeeld (Wolwinkel Elitt, 45 euro).
Ook de kleuren die Stephen West gebruikt, springen eruit. Wel wat heftiger moet ik zeggen, voor echte durfallen dus. Bij Koperdraadje zag ik prachtige pakketten waarmee je gelijk aan zijn nieuwe Mystery Kal Speckle & Pop kunt beginnen (65 euro).
Iets verfijnder zijn de shawls van de al eerdergenoemde Melanie Berg. Topper is het Drachenfels patroon (Wolgoed, 56 euro) in de prachtige garens van Rosy Green. Wil je het toch iets rustiger aan doen allemaal, dan is een breipakket van byClaire ook een aanrader. Ik zag een perfect vest in een luiewijvensteek bij Echtstudio uit haar nieuwste boek byClaire fashion , en veel te veel mooie kleuren Chunky Cotton om gelijk uit te kunnen kiezen. Misschien brei ik er gewoon wel twee…

Cadeaus rond de 100 euro

Net zoals voor kussens geldt, kun je ook nooit te veel plaids in huis hebben. Liefs zelfgebreid, maar soms heb je daar gewoon geen zin in en/of tijd voor. Gelukkig zijn ze te kust en te keur te koop. Ik viel frontaal voor de zachtroze van Wolletjebol (vanaf 85 euro). Ondanks het superdikke garen een megaklus om te breien, maar wat een mooi resultaat met die grove tricotsteek. En in nog veel meer kleuren en patronen te koop.
Hou je niet van effen, maar juist van ingebreide patronen? Dan gaan we toch weer richting Scandinavië kijken voor de heerlijk zachte Klippan plaids uit Zweden (rond de 80 euro bij AtelierAnn52) of een warme wollen IJslandse deken van Alafoss (135 euro bij Weldraad).
Ook een vest is altijd lekker voor erbij. Neem bijvoorbeeld de kleurrijke alpaca-vesten van Arana: de nieuwe Manuela-Bedfordcollectie heeft een toegankelijke prijs (109 euro). Zoiets moois zelf breien kan ook, maar gebruik daar dan wel zo’n geweldige rondbreinaald voor uit een set van Hiya Hiya (€ 83,50 bij Wol zo Eerlijk).

Deze blog is ook gepubliceerd in Simply Breien 1-2018.  Dit nummer ligt nu in de winkels!

Twee maanden later: de oogst van Blogger by Nature

Goodiebag Blogger by Nature

Officieel is augustus de oogstmaand, maar ik heb november die titel gegeven. De afgelopen tijd ben ik namelijk flink op stap geweest voor mijn blog, nu is het moment aangebroken om alle info goed te verwerken en verdere stappen te ondernemen. Hard werken hoor, zo’n blog, daar kunnen zelfs de organisatoren van Blogger by Nature – toch alle drie zeer ervaren – van mee praten. Precies twee maanden geleden was  ik op dit event. Wat heeft het me gebracht en vooral: wat ga ik verder met de opgedane kennis en ervaring doen?

Via Marguerita hoorde ik voor het eerst van Blogger by Nature. Vorig jaar had ik Meet the Blogger bezocht – lees hier mijn eerste blog hierover –  maar dit bleek net even wat dichterbij (in een mooi designhostel van Stayokay op de Utrechtse Heuvelrug) en toegankelijker, lees: Nederlandse sprekers met volop ervaring in ons eigen kikkerlandje. Grappig: bij de titel dacht ik eerst letterlijk aan natuurbloggers… en niet aan karakter of aard wat het woord ‘nature’ eigenlijk betekent… Vandaar dat ik de gekregen tas buiten fotografeerde. En het zwarte t-shirt nog niet heb aangedaan. De kleur is voor mij wat tegennatuurlijk, vandaar. Maar misschien moet ik het gewoon gaan pimpen, leuk voor een blog alsnog. 🙂

Want regel nummer 1 die je als aanstormend blogger moet leren: pak je goodiebag gelijk uit! En dan niet alleen de grote cadeaus waarmee je zo leuk kunt scoren op Instagram, maar ook juist alle kleinigheidjes, visitekaartjes en flyers. Behalve veel aangeboden kortingen en aanbiedingen – die meestal niet onbeperkt geldig zijn, helaas pindakaas! – haal je er namelijk een heleboel inspiratie uit voor weer nieuwe blogs. Ik heb de neiging alle gekregen tasjes netjes in mijn werkkamer te parkeren met het voornemen de inhoud wanneer ik tijd heb eens te gaan bestuderen. Regel nummer 2: die tijd moet je maken!  En regel nummer 3: het is gelukkig nooit te laat om er nog iets mee te doen.

Sprekers

Waar is die dag over gesproken? Dat weet ik mede dankzij mijn hippe schriftje en pen van de Hema nog goed:  SEO voor beginners, Fotograferen met je smartphone en Verdienen met je blog. Het verhaal over SEO was leuker dan ik had verwacht. Goede content draait volgens Nathan van Letterzaken namelijk om schrijven. Hoe meer hoe beter, dan komt de rest vanzelf… Met de tips van Mirre van Mirre op Reis over fotograferen met je smartphone kreeg ik gelijk weer de smaak te pakken, wat kun je hiermee leuke dingen doen! En met Instagram scoor je daar gelijk mee, zelfs al live in de les. Met het aanmaken van een bedrijfsprofiel heb je ook de cijfertjes erbij, dat wist ik niet, en ik leerde dat 30 tags helemaal niet raar is als je een breed publiek wilt aanspreken, lees: meer volgers wilt hebben. Van de tips van Joyce van Mamsatwork over geld verdienen met je blog vond ik de allermooiste: blijf niet afwachten maar stap gewoon op een opdrachtgever af! Ook al denk je dat je blog te klein of niet geschikt is: jouw enthousiasme kan een opdrachtgever over de streep trekken om toch met jou in zee te gaan. Een tip die ik gelijk in de praktijk heb  toegepast, maar daarover later meer. 😉

Collega-blogsters

Eerst even iets over de aanwezige collega-bloggers, zo leuk om met elkaar ervaringen uit te wisselen en te ontdekken dat iedereen eigenlijk over dezelfde dingen onzeker is. Terwijl dat vaak gezien de blogs helemaal niet nodig is! Wie heb ik allemaal gesproken? Barbara van Mama met een blog natuurlijk, we kenden elkaar al van een eerder event. Toevallig kwam ik twee bloggers tegen die allebei over geldzaken schrijven: het gesprek met Emmy van  Budgetdiva bracht me op het idee mijn rubriek in Simply Breien te vullen met tips over hoe je goedkoop je hobby  kunt beoefenen. Tijdens de overheerlijke lunch sprak ik met Petra van Zizi & Mala die van een kinderwebwinkel naar een eigen mamablog wilde overstappen. Benieuwd hoe het haar nu vergaat. Is ze al bijna net zo ver als Amanda met haar blog Kiddows? En Elisa van Flitter Fever bleek druk met (schrijven over) reizen, waar zou ze nu uithangen? Pas later ontdekte ik (via de afterparty op Instagram) Ilse van Interiortwin, een leuke interieurblog die ik nu volg. En kreeg ik nieuwe volgers als Geja van gejavandergreef.nl Waarschijnlijk waren er nog veel meer interessante mensen die ik had willen spreken… Volgende keer graag een lijstje, lieve mensen van de organisatie!

Netwerken

Op het Netwerkplein stonden interessante partijen om visitekaartjes mee uit te wisselen, en dat werd dan ook druk gedaan. Echt zo’n zaaltje waar ik altijd even aarzelend op de drempel blijf staan voor ik me er volop in stort… De kleurrijkste ontmoeting was met Joost van Alpha Communications, een groen persbureau dat informatie verzamelt en verspreidt over bloemen, planten en aanverwante zaken. Ook van dit bureau kreeg iedereen een goodiebag. Hierin een lieve kalanchoe in een kleur naar keuze (roze natuurlijk!), nog een plantje van de Hartstichting – vergeten uit te pakken en dus overleden, daar veranderen de bijgevoegde Pokemon-tabletten voor kamerplanten echt niets meer aan – en tulpenbollen met een schepje van Gardenia erbij om die in november – nu dus! – te gaan planten, onder het motto: Tegel eruit, bloembol erin.

Thuis had ik al goed gekeken met welke partij ik graag wilde praten en Media Tornado  stak er met kop en schouders bovenuit. Bloggen over speelgoed, spelletjes, dvd’s en films: wie wil dat nou niet? Ik kreeg een mooie folder mee met gebreide spulletjes op de voorkant, heel rustig en huiselijk. Ja, hier zou ik graag wat mee doen! Dat geldt ook mediabureau RVG  dat onder meer Jysk vertegenwoordigt. Ik begreep van Leonie dat dit bureau iedere keer een op maat gesneden pr-campagne maakt. Voor Jysk is gekozen om bloggers met een bepaald budget te laten shoppen: ik hou me aanbevolen! En met de invalshoek van interieur en Scandinavië op mijn blog heb ik hopelijk wel wat in in huis omdat te mogen doen. 🙂 En ook bij de PR factory zou ik me beslist thuis voelen: ze vertegenwoordigen merken als Sanoma, Hasbro en Monopoly: allemaal merken die staan als een huis! 😉

Zakcentje

Voor de stand van Philogirl was ik speciaal nog naar de kapper geweest. Dit  communicatiebureau had georganiseerd dat er een mooie profielfoto werd gemaakt van iedereen die we een week of twee later in de mailbox ontvingen. Alhoewel op zich een mooi portret ben ik ‘m nog niet gaan gebruiken. Ik zie er voor mijn doen toch wat te serieus, lees:  ouwelijk uit. Terwijl ik met mijn  profielfoto op Facebook – een vakantiefoto uit Parijs – werd geschat op 27! Misschien moet ik eerst eens een tijdje de Jellyfish crème tegen wallen gebruiken die ik van Ralf van Orange Planet kreeg en dan nog eens zo’n foto laten maken. Leuke site trouwens, vol unieke producten. Ook een handcrème zat er in de goodiebag, waardoor ik nu veel ‘smoother’ mijn stukjes kan typen… En ze zoeken altijd bloggers die over hun producten willen schrijven… Niet verkeerd, met ieder linkje krijg je dan toch weer een (zak)centje binnen.

Geld verdienen kan sowieso heel gemakkelijk met iedere link, leerde ik van Klaas van Linkpizza . Waarom doe ik er dan – nog steeds – te weinig mee? Tja, ik wil wel, maar er staan al zoveel dingen op mijn to-do-lijstje. Eerst wilde ik mijn blogposts – 50 inmiddels, ja, ja – categoriseren (dat is nu gedaan), daarna wilde ik de SEO gaan aanpakken met Yoast (inmiddels geïnstalleerd), vervolgens heel veel gaan schrijven (nu druk mee bezig), de links gelijk goed doen en ook van de oude blogs er nog in zetten (wordt vervolgd), alle foto’s checken (vooral vanaf nu eerst een titel geven alvorens ze te plaatsen zodat ze vindbaar zijn voor Google) en tenslotte kijken wat ik nog meer met affiliatie marketing kan doen. Bij bol.com had ik me daarvoor al als partner aangemeld, maar ook dit moet ik allemaal nog verder uitwerken en aanpakken. ik zei al: bloggen is hard werken! En dan heb ik het nog niet eens over alle social media die je als blogger moet bijhouden, je Instagram voorop…

Surprise

Kom ik gelijk weer terug op die goodiebag, wat zat daar verder nog aan zonnige verrassingen in?

  • Kaartspel van coolgift.com. Net zo’n soort webshop als Orange Planet heeft, met (te) gekke, aparte producten. Leuk om ook hier eens een shopblog van te maken! Ze worden zelfs genoemd op Flavourites dus hip zijn ze zeker… En ze hebben categorieën als ‘kleur in je interieur’ waar ik gelijk op aansla. Met het intikken van zoekwoorden als ‘retro’, ‘design’ en ‘knit’ komen de leukste dingen naar boven, bijvoorbeeld placemats met een testbeeld erop, onderzetters in de vorm van elpees (yeah, die hebben we thuis ook!) of een pakket om zelf een hond te breien. Ook hier kun je als blogger producten aanvragen en uitproberen, cool! Ga ik zeker doen.
  • Een deurhanger van hiphuisje.nl. Kinderkamers ben ik helaas een beetje uit, maar deze zou ik best aan de deur van mijn werkkamer willen hangen als ik die had (ik werk in een hoekje van de woonkamer). Met Sst… aan de ene kant en Dream big aan de andere kant is het wel heel toepasselijk…
  • Een speenkoord van Made by Bir, bijna nog leuker dan de gehaakte die ik voor mijn boekje  maakte… Wellicht kan ik er nog gehaakte slofjes bij doen, wordt het helemaal een geweldig kraamcadeautje en dat had ik nou net nodig!
  • Slaapmasker van So Baggy. Lijkt me heerlijk om te gebruiken, met de wintertijd is het nu eerder licht terwijl ik dan juist nog wel een uurtje langer wil slapen. En met de kortingbon (onbeperkt geldig, bedankt!) kan ik wellicht slagen voor oudtse dochter haar 21e verjaardag, binnenkort, zelf ben ik op dit gebied met mijn verjaardag juist goed verwend.
  • Bon voor gratis sessie bij Haloclinic, om weer vrijer te kunnen ademhalen. Met mijn vele allergieën baren mijn luchtwegen me altijd wel een beetje zorgen. Met een zoutbehandeling schijnt dat een stuk beter te worden allemaal… Mmm, misschien lekker maar eens doen, mezelf verwennen: daar krijg ik meer energie van en dan kan ik ook beter mijn werk doen!
  • Een zandloper van waterspaarders.nl. Ik hou van een frisse douche voordat de werkdag begint. Dat helpt altijd mijn hoofd helder en mijn lijf schoon te krijgen. Maar een half uur of nog langer onder de douche staan is niet zo vriendelijk voor de Aarde…
  • Badslippers van Fine Living. Die kan ik aantrekken als ik ’s avonds (5 minuten max, ik beloof het!) onder de douche heb gestaan om alle werkstof van me af te spoelen. Ik leerde dat dit geen merk is, maar een lifestyle kanaal van Ziggo. Jammer dat we bij de concurrent zitten, zo te lezen zou ik hier vaak naar toe zappen.
  • Bon en ketting van Miss Etam met een toepasselijke. Oudste dichter is fan van de leuke blousejes met name, dus die kreeg de kortingbon, maar het kettinkje houd ik lekker zelf, goede reminder! En daarbij brengt het klavertje vier vast geluk.
  • Kortingbon voor gepersonaliseerd boek met naam van je kind. Gezien de leeftijd van mijn kinderen (bijna 21, 19, 17 en 10) zou ik mezelf geen mamablogger (meer) willen noemen, maar producten voor kinderen vind ik toch stiekem nog steeds superleuk, zeker als de webshop de magie van mijn naam heet. Mijn naam,  Yvonne, betekent boogschutster met de iepenhout boog, een hele flexibele houtsoort zodat ik bijna alles kan raken wat beweegt. Dat past wel bij mij en mijn scherpe pen. Ook mijn kinderen hebben betekenisvolle namen, dat cadeau gaven we ze graag voor hun hele leven mee.
  • Over cadeaus gesproken: met zorg ingepakt kwam er uit de goodiebag ook nog een kaart en visitekaartje met lieve boodschap van Karin van Lieverdeliefste. Prachtig geïllustreerd zoals al haar producten die ze via de webshop verkoopt. Zoals een naamposter (!) of, handig voor de komende decembermaand, de service om van je sintgedichten een mooi opgemaakte brief te laten maken met bijpassende illustratie. Toch leuker dan mijn eigen frutsels in standaard lettertype comic sans…
  • Hé, surprise, er ligt nog iets op tafel, een uitsteker in de vorm van een checkbox met een vinkje erdoor. Leuk om eens zandkoekjes mee te gaan maken. Kan ik met een toepasselijk koekje bij de thee weer een klus van mijn lijst afvinken: deze blog schrijven… Done!

PS Schrijven kan ik wel, is me altijd verteld, maar veel bloggers blijken daar toch mee te worstelen. Wellicht mag ik op het tweede Blogger by nature event een praatje houden over de voorwaarden voor een goede tekst op je blog? Bij deze een open sollicitatie. Voor een vrijblijvend kennismakingsgesprek sta ik altijd open. En als spreker en/of als bezoeker: ik ben er 2 juni 2018 zeker weten weer bij in Soest!